第廿一天︰竭力維護你的教會

(Protecting Your Church)

用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心。(弗4:3)

(You are joined together with peace through the Spirit, so make every effort to continue together in this way.)(NCV)

在這一切之外,要存著愛心;愛心就是聯絡全德的。(西3:14)

合一(unity)是團契之魂,摧毀它便如從基督身體中把心臟挖走了。三位一元(Trinity)的神是合一最佳典範主耶穌在被捉前的最後一刻,仍懇切地為我們的合一祈求(約17:20-23),可見這是何等重要。主耶穌委派你竭力維持(preserve)合一,保護(protect)團契,促進(promote)和諧。聖經提供六點具體建議

1.專注彼此間的「共同處」而非「相異處」(Focus on what we have in common, not our differences.)共同處︰同為信徒,同有一主,同領救恩,一個身體,一個使命,一位父神,一位聖靈,一個洗禮,一個指望。相異處︰不同個性,不同背景,不同種族,不同愛好。

2.學習如何「彼此相愛」而非「彼此傷害」(Be realistic in your expectations.)理想(ideal)與現實(real)是有間距的。期望教會是完美(perfect)也是不切實際的,因為教會是一群「罪人」組成的團契。正因為我們是罪人,便有意或無意地「彼此傷害」而非「彼此相愛」。

3.多多選擇「互相鼓勵」而非「互相批評」(Choose to encourage rather than criticize.)神再三地警告我們不可彼此批評比較和論斷,因為我們如此行,就是干預神的工作。經上稱撒但是弟兄的指控者(the accuser of our brothers),我們若任意批評弟兄就成了撒但的同路人

4.堅持謠言「止於智者」而非「散播流言」(Refuse to listen to gossip.)你若愛你的教會,就應該明白「散播流言」是錯誤的,「聽信閒話」與「接受贓物」同樣是有罪惡感的。切記「向你散播流言的人,也會散播你的流言。」(People who gossip to you will also gossip about you.)你若聽取閒言,神說你是「惹是生非」的人。(箴17:4 )你若引人結黨,神說你是「沒有聖靈」的人。(猶19 )保羅要我們提防「同類相吃的基督徒」。(加5:15)要終止教會或小組的紛爭,最快的方法是用愛心面對說閒話的人,並堅持要他們「馬上停止」。

5.平息應以「神的方法」而非「人的方法」(Practice God’s method for conflict resolution.)主耶穌教導教會一套「簡易三步曲」︰私下當面解決是第一步,並且愈快愈好。如果兩人之間不能解決問題,下一步,便是邀請一位或兩位見證人,去確認問題並調解。若那人仍舊頑固堅持,最後一步就把事情帶到教會。若這人仍不肯聽,就把他當作非信徒看待了。(太18:15-17)(林前5:5)

6.對教會牧者要給予「助力」而非「阻力」(Support your pastor and leaders.)世上沒有完美的領袖,但神賦予他們責任權柄來維持教會的合一。聖經清楚地教導我們如何與服事我們的人相處︰經上說︰ 你們要依從那些引導你們的,且要順服; 因他們為你們的靈魂時刻警醒, 好像那將來交帳的人;你們要使他們交的時候有快樂,不至憂愁;若憂愁就與你們無益了。(來13:17)保羅說︰我們勸你們敬重那…勞苦的人…在主裡面治理你們,…用愛心格外尊重他們。(帖前5:12-13)

結語無論何人,不要求自己的益處,乃要求別人的益處。(林前10:24)(Don’t think only of your own good. Think of other Christians and what is best for them.)(NLT)

本篇發表於 3.被造是為神的家庭, I.華理克標竿人生。將永久鏈結加入書籤。

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